Ocitocina: uma nova arma contra a obesidade?

O hormônio do amor também teria efeitos no controle do apetite e na regulação do balanço energético.

A ocitocina é um hormônio que ocorre naturalmente no corpo humano e está envolvido no parto e na amamentação. No entanto, pesquisas recentes descobriram funções adicionais: é importante para o comportamento social, o relacionamento com os amigos, a confiança e o vínculo mãe-filho. 

De fato, quando uma mãe amamenta seu bebê, seu cérebro libera ocitocina para fortalecer a conexão entre eles. É por isso que é chamado de “hormônio do amor”. Também intervém nas funções cognitivas e em vários distúrbios psiquiátricos, como os do espectro autista, distúrbios de depressão e ansiedade.

A difícil tarefa de tomar decisões

As pessoas tomam cerca de 150 decisões diárias relacionadas à alimentação e alimentação.

Um dos principais problemas é a dificuldade para a maioria de nós lidar com as porções dos alimentos consumidos. Parar o desejo de continuar comendo é uma tarefa muito complexa para a maioria. Esta é uma das causas da epidemia de obesidade. Vários fatores intervêm. Por um lado, está o nosso “genótipo salvador”, que nos leva a comer tudo o que temos à nossa frente, com o objetivo de armazenar para tempos adversos. Por outro, um ambiente que oferece porções hipertróficas que nos deixam presos pelos seres humanos, talvez por causa de nossa intensa aversão ao lixo.

Além dos mencionados, outros efeitos fisiológicos muito importantes sobre a saúde foram adicionados recentemente à ocitocina: controle do apetite e regulação do balanço energético. De fato, foi observado que a redução do nível de ocitocina está associada à obesidade.

Estudos em ratos e macacos, e mais tarde em humanos, mostram que o spray nasal de ocitocina fornece efeitos terapêuticos contra a obesidade e distúrbios metabólicos relacionados. A razão é que diminui o comportamento compulsivo em pessoas com sobrepeso e obesidade.

Nesses estudos, o uso de ocitocina pela via nasal reduziu a quantidade de calorias e gorduras que as pessoas ingeriam.

Em um estudo, um grupo de homens foi treinado usando spray nasal de ocitocina 15 minutos antes de cada decisão. Homens que receberam ocitocina apresentaram maior autocontrole após receber ocitocina.

Aprender novas funções sobre o envolvimento de hormônios na regulação do apetite é certamente valioso.

De qualquer forma, não procure soluções mágicas!

A influência do meio ambiente

As pessoas consomem o que o mercado, restaurante ou família nos oferece. De fato, todos nós instalamos um padrão de consumo de cada tipo de alimento que é um guia de comportamento que ninguém discute.

Mas os humanos têm erros mentais sistemáticos. Um deles é o chamado “viés de unidade”, um conceito que se refere à sensação de que uma porção específica de alimento é apropriada ou suficiente. O viés de unidade fornece a base para entender por que o tamanho de uma porção influencia a quantidade de alimento consumido.

Pelo menos por enquanto, a solução para a obesidade não dependerá de um hormônio. No entanto, novas funções de hormônios conhecidos e novas vias de administração intranasais, por exemplo, podem oferecer estratégias alternativas para lidar com essa pandemia de morte lenta.

Enfrentar a epidemia da obesidade exige mudanças substanciais nos paradigmas de tratamento, que se concentram principalmente na estigmatização, proibição, demonização e, é claro, nas mudanças na indústria de alimentos que podem fornecer soluções que ofereçam mais alimentos saudável, reformulando-os e embalando-os na “porção justa”, para que a decisão saudável seja o fruto mais próximo.

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